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Bacalao: Todo sobre los peces

El bacalao es un importante pez comestible, representando casi el 30% de la pesca de fondo mundial en el siglo XX.

Información general sobre el bacalao

  • Nombre: Bacalao
  • Nombre científico: Gadus morhua
  • Orden / familia: bacalao
  • Origen: Atlántico Norte y Océano Ártico
  • Hábitat: Cerca del fondo a profundidades de 30 a 200 m
  • máx. Altura peso: 1,5 m/50 kg
  • Peligro: moderadamente en peligro de extinción

bacalao

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Hábitat del bacalao

El bacalao es un pez marino que se encuentra en partes del Atlántico Norte y el Océano Ártico. En general, los bacalaos son peces de fondo y suelen permanecer a profundidades de 150 a 200 metros sobre el fondo. Cuando las condiciones no son favorables, por ejemplo, cuando los niveles de oxígeno son demasiado bajos, o para alimentarse o reproducirse, también nadan pelágicamente en aguas abiertas a profundidades de 30 a 80 metros. Los animales adultos grandes prefieren temperaturas bajas de 0 a 5 °C.

Características del bacalao

  • El bacalao tiene un cuerpo alargado, casi redondo en sección transversal y crece hasta 1,50 metros de altura y pesa alrededor de 50 kg.
  • La altura del cuerpo del bacalao es una quinta parte de su longitud corporal. El hocico es más largo que el diámetro del ojo.
  • El color del bacalao varía de gris moteado a marrón verdoso y arena. También hay ejemplares rojizos.
  • La mandíbula superior sobresaliente y la fuerte barbilla en la mandíbula inferior son características.
  • El bacalao tiene tres aletas dorsales y dos aletas anales.
  • El bacalao puede alcanzar una edad de 20 años.

 

Dieta del bacalao

El bacalao se alimenta de una amplia variedad de presas, como krill, anfípodos, poliquetos, equinodermos, crustáceos, mejillones y peces más pequeños. Las larvas de bacalao se alimentan de plancton, para los peces juveniles de hasta 25 cm de longitud, los pequeños crustáceos constituyen aproximadamente el 90% del alimento. A medida que crecen en tamaño, son reemplazados gradualmente por decápodos de tamaño mediano y más grande. Los especímenes grandes se convierten en peces depredadores y capturan arenque, capelán, eglefino, que está relacionado con el bacalao, y el bacalao de aguas profundas.

Crecimiento dependiente de la temperatura del agua y la corriente.

Mientras que el bacalao en nuestras regiones, el Mar del Norte y el Mar Báltico, rara vez crece más de un metro, ¡los peces en las aguas costeras noruegas crecen hasta convertirse en verdaderos gigantes! Cada año, los pescadores noruegos, y en ocasiones también los turistas pesqueros de Alemania, informan sobre ejemplares masivos que miden más de 150 cm de longitud y pesan 50 kg. Subir a tales gigantes al tablero es cualquier cosa menos fácil. No es raro que los pescadores no lo logren, por lo que los peces vuelven a desaparecer en las profundidades con el sedal arrancado y el anzuelo en la boca.

El crecimiento del bacalao depende del suministro de alimentos, que a su vez es muy diferente en las distintas regiones marítimas. En general, los peces de los climas del norte crecen mejor y, en promedio, son mucho más grandes que sus contrapartes en las regiones marinas templadas. La razón de esto radica en el enorme suministro de alimentos en los mares árticos, que en forma de plancton sirve como alimento para innumerables pequeñas criaturas, de las que a su vez se alimentan los peces. Al final de la cadena alimentaria están los depredadores que cazan los peces pequeños, incluido el bacalao.

Reproducción de bacalao

bacalao

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Los bacalaos alcanzan la madurez sexual cuando miden de 31 a 74 cm de largo y tienen entre dos y cuatro años de edad. Desovan una vez al año. La proporción de sexos es de aproximadamente 1:1, con una ligera preponderancia de hembras. El desove tiene lugar justo por encima del lecho marino de la plataforma continental a una profundidad de hasta 200 metros a una temperatura del agua de 0 a 10 °C, siendo preferible un rango de temperatura por debajo de los 6 °C. La elección del área de desove también depende del contenido de oxígeno del agua del fondo.

Particularidades

  • El bacalao solía encontrarse en cantidades inimaginables en el Atlántico Norte. Hoy en día está en grave peligro de extinción por la sobrepesca.
  • El bacalao más grande registrado se capturó frente a las costas de Noruega en mayo de 2013, con un peso de 47 kg y una longitud de 1,5 metros.
  • «Bacalao» es el nombre del bacalao joven antes de la madurez sexual y del bacalao más pequeño que vive en el Mar Báltico.
  • La población de bacalao más grande del mundo todavía se encuentra en las regiones costeras de Noruega.